I numeri e i nomi
La casa editrice Polistampa, che oggi ha sede a Firenze in via Livorno 8/32, è da tempo una realtà significativa nel panorama editoriale italiano. Il suo catalogo è composto da oltre 3 mila titoli, tra letteratura contemporanea, moderna e classica, preziosi cataloghi d’arte, epistolari, drammaturgie, poesia, saggi accademici. Le oltre 100 collane esistenti inquadrano ogni attività umana, dalla medicina all’ingegneria, dall’astronomia alle arti figurative, dalle scienze economiche alla filosofia, dalle discipline storiche alle scienze sociali. La sede operativa si sviluppa su una superficie di oltre 4 mila metri quadri tra redazione, prestampa, tipografia, legatoria e magazzini, dove lavorano una cinquantina persone tra dipendenti e collaboratori professionisti. Hanno pubblicato con Polistampa: Fernando Botero, Massimo Cacciari, Franco Cardini, Bruno Cicognani, Rodolfo Doni, Alessandro Fo, Carlo Emilio Gadda, Pietro Grossi, Emiliano Gucci, Mario Luzi, Fosco Maraini, Alessandro Parronchi, Pier Paolo Pasolini, Guido Piovene, Antonio Pizzuto, Giuseppe Pontiggia, Angelo Maria Ripellino, Aldo Rosselli, Edoardo Sanguineti, Vittorio Sgarbi, Enzo Siciliano, Giovanni Spadolini, Pietro Spirito, Antonio Tabucchi, Giuseppe Ungaretti, Marco Vichi.

La storia
La storia delle edizioni Polistampa comincia nel 1965, quando il fondatore Mauro Pagliai, all’età di 22 anni, apre una piccola tipografia nel centro storico di Firenze. Nonostante le poche risorse economiche a disposizione, già all’inizio gli stampati e le edizioni si contraddistinguono per la qualità delle loro esecuzioni e ogni volume viene raffinatamente curato. Anno dopo anno il catalogo aumenta di numero e di pregio e così la tipografia si trasforma in casa editrice. Parallelamente alla crescita del giro d’affari, Polistampa acquista un nome nel contesto cittadino e diventa un luogo d’incontro e di discussione per gli intellettuali e gli artisti toscani. Nascono in questo modo le collaborazioni con grandissimi autori del Novecento, come i letterati e poeti Mario Luzi, Alessandro Parronchi e Piero Bigongiari, il fotografo e scrittore Fosco Maraini, i critici Luigi Baldacci, Giorgio Luti, l’italianista Roberto Cardini, gli storici Cosimo Ceccuti ed Ennio Di Nolfo. Si legano alle edizioni Polistampa anche noti artisti come Pietro Annigoni, Fernando Botero, Kan Yasuda e molti altri. Grazie al favore di queste personalità vengono prodotte e pubblicate le prime collane di epistolari (Campana, Gadda, Pasolini, Parronchi, Pratolini, Pizzuto, Ungaretti, Volponi) e importanti riviste specializzate come «Antologia Vieusseux», «Caffè Michelangiolo», «Il Portolano», «Ricerche storiche», «Medicina e Storia», «Il reo e il folle». Quella che all’inizio era soltanto una remota speranza nella mente del giovane tipografo, negli anni Ottanta e Novanta diventa realtà: la casa s’impone a Firenze e in Italia come un centro di diffusione culturale e per questo Mauro Pagliai viene insignito della nomina a Cavaliere e poi Commendatore al Merito della Repubblica Italiana. La qualità tipografica, l’incontestata professionalità e un sempre maggiore circuito di lettori e autori, lanciano la casa editrice come una realtà toscana e italiana di rilievo.
Dopo il trasferimento del 1994 nell’ex chiesa rinascimentale di Santa Chiara (eretta da Giuliano da San Gallo e trasformata dallo scultore Pio Fedi nel proprio atelier nell’Ottocento), l’attività viene trasferita nella moderna sede di via Livorno. È il 2000 e, contemporaneamente Pagliai inizia una nuova attività di promotore culturale fondando la società Eventi Pagliai, organizzando mostre in Italia e all’estero, ideando esposizioni e offrendo servizi museali. L’attività viene inaugurata precisamente nel 1999 con la produzione e realizzazione a Firenze, Roma, Tokyo e Palermo della più esaustiva mostra mai organizzata in onore di Fosco Maraini, Il Miramondo. Sessanta anni di fotografia. Tra le altre mostre di rilievo nazionale, quelle su Perugino a Firenze Qualità e fortuna d’uno stile e su Arnolfo, Alle origini del Rinascimento fiorentino. Nel 1999 nasce anche la sigla editoriale Pagliai/Polistampa, oggi Mauro Pagliai Editore, concentrata sulla narrativa e sulla saggistica divulgativa nazionale.
Nel 2006 un’altra sfida per Mauro Pagliai, che nel frattempo si è fatto affiancare dal figlio Antonio nella conduzione dell’azienda: l’acquisto di un bene di altissimo valore storico e artistico per Firenze e per l’Italia, il glorioso Teatro Niccolini, il più antico di Firenze. L’obiettivo è riaprire al pubblico quella prestigiosa platea situata nel cuore della città, affiancandola a un caffè letterario e ad un centro culturale internazionale. Oggi il catalogo Polistampa supera i 3 mila titoli. Fra i libri pubblicati vi sono grandi opere classiche come il diario manoscritto dell’Alfieri, i 13 volumi degli Scritti giornalistici di Giovanni Spadolini, le Edizioni Nazionali delle opere integrali di Leon Battista Alberti e di Lorenzo Valla, l’edizione canonica delle opere di Dante Alighieri.
Nel 2007 nasce Sarnus, una casa editrice che sarà caratterizzata da un’attenzione particolare per la storia, i costumi, le usanze e i talenti toscani. Leonardolibri.com è il portale ideato da Antonio Pagliai per ricercare e acquistare in modo semplice i libri del gruppo (Pagliai, Polistampa, Sarnus) e di molti altri editori. Il sito raccoglie una vastissima scelta di opere di settore prevalentemente umanistico ed è specializzato nei volumi d’arte e restauro, proponendo uno scaffale aggiornato quotidianamente apprezzato tanto da 50 mila clienti tra appassionati lettori, studiosi e bibliotecari.